La clarinette, un instrument abouti ?

La famille des clarinettes (Marque Leblanc), publicité de 1983

Les clarinettes utilisées de nos jours sont pour la plupart des clarinettes système Klosé ou système Oehler, ayant subi peu de transformations majeures, mais un nombre assez important de (petites) améliorations. Par exemple, pour le système français, on peut noter : la recherche d’une meilleure justesse et d’une meilleure homogénéité sur toute l’étendue de l’instrument, par…

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École française, école allemande

Quelques années après son apparition, la clarinette à anneaux mobiles était utilisée quasiment exclusivement en France : on l’appelle aussi pour cela la clarinette française. En Angleterre, par exemple, était en usage une clarinette développée en Belgique (système Albert) qui se rapprochait davantage de la clarinette à treize clés de Müller. Dans les années 1870,…

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La clarinette au XIXème siècle : toujours plus de clés

Carl Maria von Weber

Le début du XIXème siècle a été marqué par l’invention des « systèmes simples » de mécanismes d’instruments à vent. Simples en comparaison des systèmes actuels, ils représentaient à l’époque une grande amélioration pour la facilité de jeu. Dans la deuxième moitié du siècle a été développé un système de clés qui, à quelques améliorations près, est encore…

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Mozart et la clarinette

Wolfgang Amadeus Mozart

Si je devais être abandonné sur une île déserte, avec pour seul lien avec la civilisation un lecteur de CD et un seul disque avec moi, je choisirais à coup sûr un enregistrement du Concerto pour clarinette de Mozart. Comme le dit très bien Florent Héau dans la première des deux vidéos que je vous…

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L’essor de la clarinette

Clarinette basse de Papalini (1810)

C’est en 1749 que la clarinette fait son entrée à l’orchestre : Jean-Philippe Rameau (1683-1764) l’utilise à Paris pour la première fois dans son opéra Zoroastre, puis dans Acanthe et Céphise (1751). On la trouve également à Londres, en 1751, dans plusieurs compositions de Johann Christian Bach (1735-1782). En France, le premier document mentionnant la…

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Les premières années de la clarinette

Gravure de Weigel

Au XVIIIème siècle, les matériaux utilisés pour la fabrication des clarinettes étaient la plupart du temps des bois tendres, comme les arbres fruitiers (poirier, prunier), le bouleau ou la partie tendre du buis. On trouve également quelques clarinettes en ivoire. Les clés étaient généralement de cuivre ou de laiton, exceptionnellement d’argent, et avaient une forme…

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L’invention de la clarinette

Clarinette

Johann Christoph Denner (1655-1707) était un facteur d’instruments de Nuremberg, réputé pour la qualité de ses instruments. On lui attribue l’invention de la clarinette, mais aucun document ne permet de le prouver de manière irréfutable. D’ailleurs, au moins deux de ses contemporains, Klenig et Oberlender, fabriquaient eux aussi des clarinettes. On trouve le nom de…

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Les ancêtres de la clarinette (3) : le chalumeau baroque

Chalumeau

C’est aux alentours des années 1700, à deux ou trois décennies près, que les compositeurs s’intéressent au chalumeau : parmi eux Johann Joseph Fux (1660-1741), Johann Adolf Hasse (1699-1783), Jan Dismas Zelenka (1679-1745), Johann Christoph Graupner (1683-1760), Carl Ditters von Dittersdorf (1739-1799), Johann Friedrich Fasch (1688-1758),… Un certain nombre de leurs œuvres ont été enregistrées, en…

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Les ancêtres de la clarinette (1) : l’Antiquité

Cor de berger d'Europe centrale

On considère souvent la clarinette comme un instrument relativement récent, puisque son invention remonte seulement à la toute fin du XVIIème siècle. Cependant, si l’on s’intéresse à tous les ancêtres de l’instrument moderne, on s’aperçoit alors que son histoire est multi-millénaire. Tous les écrits sur ce sujet s’accordent pour dire qu’un instrument fait partie de…

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