École française, école allemande

Quelques années après son apparition, la clarinette à anneaux mobiles était utilisée quasiment exclusivement en France : on l’appelle aussi pour cela la clarinette française.

Clarinette actuelle système français
Clarinette actuelle système français

En Angleterre, par exemple, était en usage une clarinette développée en Belgique (système Albert) qui se rapprochait davantage de la clarinette à treize clés de Müller.

Clarinette système Albert
Clarinette système Albert

Dans les années 1870, la clarinette française s’est répandue en Italie, en Belgique, en Amérique, et même en Angleterre où Henry Lazarus, clarinettiste virtuose qui jouait encore sur une clarinette à système Albert recommandait les clarinettes à anneaux mobiles à ses élèves.

JohannesBrahmsL’Allemagne se distingue des autres pays pour avoir développé à cette époque d’autres systèmes que le système Boehm : dans les années 1890, Richard Mühlfeld, qui était le clarinettiste pour qui Brahms a écrit ses oeuvres de musique de chambre, jouait sur une clarinette développée par Karl Baermann, qui était une version améliorée de la clarinette de Müller.

Une clarinette mise au point en 1890 par le clarinettiste Hermann Kunze et le facteur d’instruments Thomas Mollenhauer, qui reprenait seulement quelques idées du système Boehm, ne fut jamais beaucoup utilisée.

La clarinette allemande encore utilisée de nos jours fut elle aussi développée dans les années 1890, par le clarinettiste et facteur d’instruments Oskar Oehler. Il partit de la clarinette de Müller de 1812 et aboutit à une clarinette à 22 clés, 5 anneaux et une clé à plateau.

La principale différence entre les systèmes de clés français et allemands réside dans les clés de mi, fa, fa# et sol# graves, qui sont redoublées dans le système français (donc accessibles aussi bien avec l’auriculaire gauche que l’auriculaire droit), alors que le système allemand utilise un système de rouleaux pour glisser d’une clé à l’autre. Il y a également une différence au niveau du diamètre de la perce, celle des clarinettes allemande étant plus large que celle des clarinettes françaises.

Clarinette actuelle système allemand
Clarinette actuelle système allemand

A ces différences entre les instruments, s’ajoute une différence au niveau du son recherché par les clarinettistes, ce qui fait distinguer deux principales écoles : l’école française et l’école allemande. La différence de son s’explique entre autres par les becs et les anches utilisées. Alors que les Allemands utilisent des anches plus épaisses et préfèrent des ligatures de cuir ou de fil, ce qui donne une rondeur de son et un legato extraordinaire qui fait merveille dans des œuvres comme les sonates de Brahms, les Français se tournent quant à eux vers des anches plus faciles ayant une meilleure réponse et le plus souvent des ligatures métalliques, obtenant ainsi un détaché précis très typique ainsi qu’un timbre plus léger et cependant très expressif, comme dans la Rhapsodie de Debussy par exemple.

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Sources de cet article : voir la page Bibliographie.

 

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